Un avión cae en una laguna y se salvan todos

Buscaba aterrizar en una remota isla del Pacífico. Pero algo salió mal.



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Es difícil elegir la palabra: aterrizó, se hundió, cayó… Un avión de línea con medio centenar de pasajeros terminó en flotando en una laguna, donde hizo un aterrizaje de emergencia. El saldo: se salvaron todos.

Fue este viernes. Los 47 pasajeros y miembros de la tripulación sobrevivieron luego de que el avión aterrizó en una laguna del Pacífico. Los sobrevivientes salieron de la aeronave con el agua hasta la cintura y evacuaron en embarcaciones que acudieron a brindar ayuda en el archipiélago de Micronesia.

La gente local se acercó con sus lanchas y botes a rescatar a los pasajeros. /Reuters

Siete personas fueron trasladadas al hospital, de acuerdo a las autoridades, incluyendo a una en estado crítico pero estable.

El avión en realidad buscaba aterrizar en la pista del del aeropuerto de Chuukm, uno de los estados de Micronesia, de unos 100.000 habitantes. Pero por algún motivo no alcanzó hacerlo. Se pasó. Y terminó semi hundido en laguna.

El aparato de Air Niugini cayó a 150 metros de la pista del aeropuerto.

El vuelo PX73 procedía de Pohnpei, otro de los estados micronesios, y tras realizar una parada debía dirigirse a Port Moresby, capital de Papúa Nueva Guinea. Según la prensa local, el avión tiene 13 años y estuvo involucrado en una colisión en el aeropuerto Port Moresby.

La gente local se acercó con sus lanchas y botes a rescatar a los pasajeros. /AP

Por el momento no están claros los motivos del accidente del viernes, que podría haberse debido a una falla técnica o humana. La compañía aérea de Papúa Nueva Guinea señaló en un comunicado que la visibilidad era mala debido a las fuertes lluvias.

El Boeing 737-800, en el que viajaban 35 pasajeros y 12 miembros de la tripulación, quedó semi hundido en la laguna. Los habitantes de la zona acudieron en auxilio con más de una decena de botes, en una imagen que se difundió rápidamente en Internet.

Al parecer, el agua subió hasta la altura de la cintura dentro del aparato.

El relato de un pasajero

El avión semi hundido en la laguna, en una remota isla de Micronesia./ AFP

Uno de los pasajeros, Bill Jaynes, dijo que el avión volaba a muy baja altura en su intento por aterrizar en el aeropuerto de la Isla Chuuk.

“Creí que habíamos aterrizado muy fuerte”, comentó. “Hasta que volteé y vi un agujero a un lado del avión y el agua comenzando a entrar. Entonces pensé, bueno, no se supone que debía pasar esto“.

Jaynes dijo que la gente comenzó a entrar en pánico y a gritar, y que él sufrió una pequeña herida en la cabeza.

“Quedé realmente impresionado con la gente local, que de inmediato comenzaron a llegar en sus botes”, dijo. “Uno pensaría que podrían tener miedo de acercarse a un avión que acaba de estrellarse”.

Aún no queda clara la secuencia de los eventos. Jaynes dijo que lo único que puede imaginarse es que el avión de Air Niugini tocó en la parte final de la pista y siguió su camino hacia el agua. Sin embargo, la aerolínea indicó que el avión no alcanzó la pista.

Como en el Hudson o parecido

El avión flota en la laguna. / AP

La Marina de Estados Unidos dijo que había elementos trabajando en remodelar un muelle cercano, y también acudieron al rescate, utilizando una balsa inflable para llevar a los pasajeros a la orilla antes de que el avión se hundiera en alrededor de 30 metros (100 pies) de agua.

Las imágenes de las personas siendo rescatadas del avión a punto de sumergirse hicieron recordar el aterrizaje de emergencia del 2009 en la ciudad de Nueva York conocido como el “Milagro en el Hudson”.

Louie Mallari, quien trabajaba en un hotel cercano al aeropuerto, dijo que pudo escucharlo todo.

“Mientras el avión se acercaba, se hacía más fuerte el sonido del motor y de repente se escuchó el agua”, comentó y añadió que luego escuchó a las personas gritar.

Flotando.

Dijo que lo bueno es que hay tantas personas que utilizan lanchas para viajar y pudieron ayudar rápidamente en el rescate.

“Realmente es afortunado que no haya víctimas fatales”, dijo Glenn Harris, un inspector de seguridad aeronáutica del gobierno de los Estados Federados de Micronesia.

Chuuk, uno de los mejores lugares para hacer buceo

Harris dijo que el avión salió de la isla de Pohnpei, Micronesia, a unos 700 kilómetros (435 millas) al este, antes de finalizar en el agua alrededor de las 10 a.m.

Dijo que aún no ve la bitácora de pasajeros, pero que por lo regular son empresarios de Micronesia, Papúa Nueva Guinea y Australia, así como turistas. Chuuk es conocida como uno de los mejores lugares para bucear en el mundo, con varios naufragios de la Segunda Guerra Mundial visibles en sus aguas cristalinas.

Harris dijo que desconoce la causa del accidente o si los pilotos informaron a control de tráfico aéreo sobre algún problema. Dijo que un equipo de investigadores acudirá al lugar el sábado para averiguar lo sucedido.

Fuente: Clarín