La NASA suspendió por mal clima el lanzamiento tripulado de SpaceX: cuándo será el nuevo intento

La agencia espacial de EEUU dio a conocer la noticia a través de redes sociales. Minutos antes había arribado a Cabo Cañaveral el presidente estadounidense Donald Trump. En 2014, la NASA le había pedido a la empresa de Elon Musk que adaptara la cápsula Crew Dragon para poder transportar astronautas.

 



No Banner to display

La NASA tomó la decisión de suspender el envió de dos astronautas a la Estación Espacial Internacional que iba a ser llevado a cabo este miércoles por parte de la empresa SpaceX junto a la agencia espacial. Según informó, es por el mal clima que hay actualmente en Florida. El lanzamiento iba a simbolizar el regreso de EEUU a la carrera espacial luego de nueve años. El sábado harán un nuevo intento.

El despegue iba a ocurrir alrededor de las 17.30 hora argentina, desde la plataforma de lanzamiento 39A del centro espacial Kennedy, desde donde despegaron Neil Armstrong y sus compañeros de la misión Apollo 11. Allí un cohete SpaceX con la nueva cápsula Crew Dragon enganchada iba a ser lanzado hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) con dos astronautas a bordo.

Sin embargo, la agencia comunicó la noticia unos minutos antes del despegue y luego de haber realizado los procesos de carga de combustible en el cohete.

Bob Behnken y Doug Hurley, los dos hombres elegidos por la NASA para esta misión de demostración, ya se encontraban dentro de la cápsula Crew Dragon que los iba a enviar a la EEI. Los astronautas han estado en cuarentena durante dos semanas. A pesar del encierro, el plan se mantuvo. Ahora ambos deberán esperar al nuevo intento que tendrá lugar el sábado a las 16:22 hora de Argentina.

Space Exploration Technologies Corp., fundada en 2002 por Elon Musk, un empresario obsesionado con Marte y con la determinación de cambiar las reglas del juego de la industria aeroespacial, se ganó la confianza de la agencia espacial más grande del mundo.

SpaceX se convirtió en 2012 en la primera empresa privada en acoplar una cápsula de carga a la EEI. Dos años después, la NASA le pidió que adaptara la cápsula Crew Dragon para poder transportar astronautas.

“SpaceX no estaría allí sin la NASA”, dijo Musk el año pasado, después de un ensayo general del viaje a la EEI sin tripulación.

La agencia espacial ha pagado más de 3.000 millones de dólares a SpaceX para diseñar, construir, probar y operar su cápsula y hacer seis viajes espaciales de ida y vuelta. El desarrollo experimentó retrasos, explosiones, problemas de paracaídas, pero SpaceX venció al gigante Boeing, al que la NASA también pagó para hacer una cápsula, la Starliner, que aún no tiene lista.

La inversión, decidida durante las presidencias de George W. Bush para el envío de carga y Barack Obama para el de astronautas, se considera fructífera en comparación con las decenas de miles de millones que costaron los sistemas anteriores desarrollados por la NASA.

“Algunos han dicho que es inviable o imprudente trabajar con el sector privado de esta manera. No estoy de acuerdo”, dijo Obama en 2010. La decisión del expresidente se encontró con la hostilidad del Congreso y de la NASA.

Diez años después, otro presidente, Donald Trump, asistió al centro Kennedy para el lanzamiento. El republicano llegó a Florida para observar el despegue pero deberá regresar el sábado por la tarde.

Si la NASA pudiera confiar al sector privado las misiones más cercanas a la Tierra, dentro de la “órbita baja”, esto le permitiría destinar presupuesto para sus misiones más lejanas.

“Imaginamos un futuro en el que la órbita baja de la Tierra está completamente privatizada, donde la NASA es solo un cliente entre otros”, dijo Jim Bridenstine, administrador de la agencia. De lo contrario, “nunca iremos a la Luna ni a Marte”.

La lluvia ha caído con fuerza en los últimos días en Florida, y los pronosticadores habían dado un 40% de que siga lloviendo este miércoles en Cabo Cañaveral. Si bien no informaron de precipitaciones en el lugar, el clima pre-tormenta obligó a posponer el vuelo.

Cómo es la cápsula Crew Dragon

La Crew Dragon es una cápsula como la Apollo, pero del siglo XXI. Las pantallas táctiles han reemplazado los botones y los joysticks. El interior está dominado por el blanco con una iluminación más sutil, nada que ver con los enormes transbordadores que funcionaron entre 1981 y 2011.

“Esperamos un vuelo más suave pero más ruidoso”, había dicho Bob Behken, quien al igual que su compañero de misión viajó dos veces en aquellos transbordadores.

A diferencia de los transbordadores, uno de los cuales explotó en 1986 después del despegue (Challenger), la Crew Dragon puede separarse del cohete en caso de emergencia.

Ahora, con los nuevos tiempos, se espera que tras el despegue del sábado la cápsula llegue a la estación espacial, situada a 400 kilómetros sobre el nivel del mar, el domingo y probablemente permanecerá acoplada allí hasta agosto.

Si cumple su misión, los estadounidenses ya no dependerán de los rusos para llegar al espacio. Pues, desde 2011, los Soyuz son los únicos vehículos espaciales que hacen este recorrido. Y las rutas desde Florida volverán a la normalidad, con cuatro astronautas a bordo.

Fuente: Ámbito

Publicado en: Destacado, Mundo, Noticias   Etiquetas: ,